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¿Puede un futbolista ser vegano?

José M. López Nicolás 4 de setembro de 2022

Semillas de lino, soja texturizada, complementos vitamínicos… Existe una dieta que permitiría a un futbolista evitar la carne y los derivados animales. Un debate que alerta sobre la poca profesionalización de alimentación en los clubes.

¿Puede un futbolista ser vegano?
Ilustración Denis Galocha
 

Una de las creencias más enraizadas en el mundo del fútbol es que un deportista de élite no puede ser vegano. Nada más lejos de la realidad. Lo que sí es cierto es que su dieta tiene que ser controlada por un especialista en nutrición deportiva, ya que una incorrecta alimentación vegana puede tener efectos perjudiciales para su salud y, por tanto, para su rendimiento físico. Pero antes de seguir hablando del veganismo en el fútbol debemos aclarar cuál es la diferencia entre un futbolista vegetariano y uno vegano. Mientras que los primeros eliminan de su dieta cualquier tipo de carne (no consumen bistecs, pollo, jamón o pescado), los veganos le suman la exclusión de cualquier producto de origen animal. Es decir, tampoco consumen leche, huevos, miel, queso y mantequilla. Hay varios errores importantes en los que suele caer un futbolista vegano. Por un lado hay una tendencia generalizada a ingerir dietas hipocalóricas. Por otro lado es muy frecuente que los futbolistas veganos usen fuentes de hidratos de carbono nada recomendables. Además, la eliminación de alimentos de origen animal de la dieta vegana da lugar, en muchas ocasiones, a que la ingesta de proteína por parte del futbolista vegano no sea suficiente.

HAY UNA TENDENCIA GENERALIZADA A INGERIR DIETAS HIPOCALÓRICAS. POR OTRO LADO ES MUY FRECUENTE QUE LOS FUTBOLISTAS VEGANOS USEN FUENTES DE HIDRATOS DE CARBONO NADA RECOMENDABLES.

También es frecuente la ingesta excesiva de ácidos grasos omega 6 por parte de este colectivo. Finalmente, los futbolistas veganos no escapan de las poco saludables estrategias de marketing de algunas empresas de alimentación. Muchos de los productos publicitados como “alimentos para veganos” contienen excesivas cantidades de sal, azúcares, grasas vegetales poco recomendables y otros ingredientes nada saludables. Es decir, son alimentos ultraprocesados. ¿Y cómo puede un futbolista vegano corregir estos errores y llevar una correcta dieta que no merme su rendimiento físico? Un correcto consumo de proteínas es clave para cualquier futbolista. Aunque es cierto que las fuentes de proteínas más habituales son de origen animal, los deportistas veganos pueden obtener buenas proteínas vegetales de los frutos secos (cacahuetes, almendras, anacardos, etc.) y de las legumbres (la soja texturizada posee un 50% de proteína).

¿Puede un futbolista ser vegano?
Ilustración Denis Galocha

La levadura de cerveza también es una buena fuente de proteínas vegetales. Además, también aporta gran cantidad de vitaminas del grupo B y diversos minerales. Según los gustos culinarios de cada deportista estos alimentos vegetales pueden presentarse  en forma de ensalada, guiso, cremas, etc. Eso sí, los últimos estudios científicos publicados muestran que no es aconsejable que consumamos el total de las proteínas diarias en una sola toma. Mejor distribuirlas en varias comidas. Respecto al consumo de hidratos de carbono por parte de los futbolistas veganos también hay mucho que decir. La pasta y el pan elaborados con harinas refinadas tan habituales en los menús que se les da a los jugadores en las concentraciones, no son aconsejables. Fuentes de hidratos de carbono recomendables son la avena, el arroz, la fruta desecada, las legumbres (garbanzos, lentejas, guisantes, etc.) y los frutos secos. Todos estos alimentos aportan además de hidratos de carbono otros macronutrientes y micronutrientes de gran calidad. 

Otra de las principales precauciones que debe llevar el deportista vegano es ingerir cantidades adecuadas de ácidos grasos poliinsaturados esenciales como los omega 3 ya que no somos capaces de sintetizarlos y solo pueden obtenerse de la dieta. La población no vegana suele obtenerlos del pescado azul pero, al no ser un alimento ingerido en este tipo de dieta, hay que encontrar otra fuente apta para veganos. Una posibilidad son las semillas de lino, las pipas de girasol o calabaza. Al igual que para el resto de la población, el aceite de oliva virgen extra debe ser la principal fuente de grasa para los futbolistas veganos. Respecto a los micronutrientes (vitaminas y minerales) los deportistas veganos que no planifiquen su dieta pueden presentar déficits de vitamina D, calcio, yodo, hierro, zinc, selenio y, sobre todo, de vitamina B12.

AL IGUAL QUE PARA EL RESTO DE LA POBLACIÓN, EL ACEITE DE OLIVA VIRGEN EXTRA DEBE SER LA PRINCIPAL FUENTE DE GRASA PARA LOS FUTBOLISTAS VEGANOS.

La única forma de prevenir la deficiencia de vitamina B12 en los veganos es mediante la elección de alimentos fortificados con esta carencia o la toma regular de suplementos vitamínicos. Estimados lectores, seguir una dieta vegana no es incompatible con ser futbolista de élite. Sin embargo, las necesidades especiales que tienen estos jugadores hace altamente recomendable que su alimentación sea controlada por un verdadero especialista en nutrición humana y dietética. Los equipos profesionales van incorporando poco a poco a estos profesionales pero todavía queda mucho por hacer en este aspecto. No entiendo como muchos de los grandes clubs siguen dando el mismo menú a todos los jugadores, independientemente de la posición en el campo que ocupen, de su gasto energético o de sus necesidades nutricionales en macronutrientes y micronutrientes.

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Como citar

NICOLáS, José M. López. ¿Puede un futbolista ser vegano?. Ludopédio, São Paulo, v. 159, n. 4, 2022.
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